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SAP e IOT: integración en la nube para empresas más inteligentes - Parte I

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Como dice Thomas Saueressig, líder del área de ingeniería de productos de SAP y responsable global de todas las aplicaciones de software empresarial: "SAP no hizo un buen trabajo explicando cómo se reúne toda la cartera. Para explicar cómo encajan las piezas en realidad, en un contexto de producto (...) creemos que si combinamos todos los activos, ésas son las fortalezas diferenciadoras que tiene SAP".

Pero también, con una visión más realista, porque a veces creo que SAP siempre ha sido muy bueno para hablar de estrategias para los próximos dos años, pero no qué es lo que hemos logrado. ¿Cuáles son los próximos pasos en los próximos uno o dos trimestres? Es un equilibrio entre la visión y la realidad".

En Linke queremos compartir esta nueva serie de blogs creados por nuestro Director Ejecutivo y Gerente de Desarrollo de Negocios, Mario de Felipe, con una amplia trayectoria y conexión con el mundo de SAP. Durante estos posts entenderemos cómo SAP ha integrado sus soluciones y aplicaciones de IoT en los servicios en la nube (AWS y Microsoft) para lograr empresas más inteligentes y digitalizadas. 

SAP y la integración

SAP tiene tantas aplicaciones e inter-dependencias que es un trabajo a tiempo completo para asegurar su alineación y estrategia. Es un trabajo de solution architect, aunque trabajen internamente en SAP, un socio de SAP o un cliente de SAP.

El Solution Architect, es una nueva figura en el mundo de las TI. Normalmente, los arquitectos de soluciones suelen venir del mundo del desarrollo, cuando un proveedor de TI de software posee "senior-devs-con-conocimiento-empresarial-y-múltiples-habilidades de producto" se ofrece como un SA.

Como dijo Thomas, se necesita una gran experiencia para explicar SAP de una manera holística que, a veces, ni siquiera SAP puede hacer. Una de las demandas más significativas de la comunidad a SAP es despejar el camino y ayudar en la integración entre todos los productos.

La integración es uno de los temas más críticos que SAP tiene por delante; las últimas adquisiciones de las empresas de nube de SAP vinieron con diferentes estructuras de datos. Los productos adquiridos llegaron con una integración out of the box, pero no es suficiente, junto con la Automatización, la Integración ofrecida debe ser clara y directa.

Para ello, dado que los procesos empresariales actuales se basan en múltiples aplicaciones (cloud), los grupos de usuarios como DSAG están pidiendo a SAP que proporcione una estrategia de API para las funciones y los datos de las aplicaciones de SAP.

Las API son importantes, pero no son la tierra prometida. Las API son la forma en que los diferentes productos se comunican entre sí, pero SAP debería ser una empresa que ofrezca esa integración sin fisuras, al menos en sus productos. Esta Integración es lo que se está entregando. En este momento, si un comprador posee varios productos de SAP, la expectativa es que ya estén integrados, a través de un plug-in, add-on o Flow. No debería ser el esfuerzo del cliente el integrar ninguno de los dos desde un punto de vista técnico. Además, se extiende a las integraciones de terceros, incluso con productos o servicios en la nube de la competencia.

A medida que los desarrollos nativos de la nube dan forma al mundo actual de SAP, la creciente importancia de la nube y de las infraestructuras nativas de la nube para las empresas en el ecosistema de SAP queda demostrada por la próxima transformación digital. Los nuevos temas que la mayoría de las empresas tienen que abordar hoy en día y que aumentarán exponencialmente incluyen la inteligencia artificial y el aprendizaje automático, la industria 4.0, la IO, la RPA o la realidad virtual/aumentada.

Una característica común caracteriza estas aplicaciones modernas: Se desarrollan de forma nativa en la nube, con arquitectura basada en servicios, comunicación basada en API, infraestructura basada en contenedores y procesos DevOps. El desarrollo de aplicaciones nativas de la nube es uno de los dos componentes esenciales para los entornos SAP del futuro.

Al decidirse por una plataforma híbrida en la nube, los clientes de SAP deben asegurarse de que ésta admita un desarrollo de aplicaciones uniforme y nativo de la nube en cualquier infraestructura. Los compradores deben ser conscientes de que no se trata de un "mar abierto", hay formas en que SAP limita, guía a sus clientes a consumir tales servicios. Para ir a través de ellos vamos a separar las ofertas en torno a cuatro temas, como:

  • IOT,
  • Big Data
  • Análisis de datos
  • Inteligencia Artificial / Aprendizaje Automático

La mezcla de servicios de nube en las instalaciones, privados y públicos, tanto para cargas de trabajo SAP como no SAP, impulsa los debates de hoy. En lo que respecta a SAP, además de S/4HANA, los clientes pueden obtener aplicaciones SAP adicionales tanto en SaaS como en forma de contenedor. 

Esta arquitectura aumenta inevitablemente la complejidad que puede manejarse con las herramientas adecuadas para la prestación de servicios de extremo a extremo en tales entornos. Sin embargo, no se dispone de mucha información sobre cómo conectar los servicios SAP existentes con los servicios en nube de Amazon o Microsoft.

Las API abiertas son la clave. Proporcionan la base de una base técnica uniforme y moderna necesaria para conectar e integrar las aplicaciones y servicios existentes. Las API abiertas, que son la base de los datos, las aplicaciones y los dispositivos de red, desempeñan un importante papel técnico en la infraestructura moderna.

Las modernas soluciones de gestión de la API son modulares, altamente escalables y compatibles con las API de la nube de SAP y cualquier sistema informático fiable de terceros. Las soluciones de API abiertas también evitan el bloqueo de los proveedores y automatizan los procesos a través de los límites de la empresa y de la nube, lo que proporciona la fase 1 de la adopción de la Automatización de Procesos Robóticos (RPA).

SAP no pudo dar la espalda al IoT porque hoy en día es fundamental para las empresas manufactureras y financieras, el núcleo de la base de clientes de SAP. Los petabytes de datos que un fabricante genera a través de las unidades de prueba son una información valiosa para los socios y proveedores del sector automotriz y no pueden ser ignorados. En la actualidad, estas empresas producen una parte importante de sus ventas a través de las API.

Pero SAP no siempre se alinea con el modelo de licencias en la nube, y los productos siguen una opción de licencia diferente (si no mixta);

  • Perpetua - Para el on-prem principalmente pero con el mantenimiento anual como una suscripción extra (opción preferida de la nube de SAP) con un plazo típicamente de 3 a 5 años.
  • Cuota de suscripción anual basada en el uso estimado que incluye el soporte para ofertas de nubes seleccionadas como SAP Fieldglass.
IOT / Edge

Se comienza con IoT porque, a diferencia de otras tendencias como la IA o el Blockchain, IoT ya está en pleno apogeo en la industria. Es una historia de hoy.

La pandemia ha acelerado la digitalización. Todo el mundo debería estar de acuerdo con la afirmación de que la digitalización ha cambiado significativamente tanto la forma en que trabajamos como la forma en que debemos diseñar los procesos y modelos de negocio. Todo lo que se puede digitalizar se está digitalizando, y es rápido. La mayoría de las empresas ya están utilizando IoT al desarrollar sus estrategias de digitalización, pero ¿Qué significa esto específicamente en el entorno empresarial?

Cada máquina, cada sistema, cada componente, cada contenedor, cada medio de transporte y cada producto es digitalizado, esa digitalización implica cómo se entregan los datos y cómo se reciben.

Estos datos operacionales se obtienen a lo largo de toda la cadena de suministro y deben utilizarse para hacerla más flexible, rápida y eficiente. Pero no sólo son valiosos los datos de la cadena de suministro de un cliente; también vale la pena mirar más allá de los activos de la empresa para incluir en las consideraciones los procesos relacionados con los proveedores y los clientes.

El intercambio digital ininterrumpido de información a través de las fronteras de la empresa se centra en toda la cadena de suministro ampliada y el proceso de fabricación, incluida la compra de materias primas y la entrega de artículos manufacturados. Esto significa que el uso de IoT ya ha alcanzado el segundo nivel de calidad. Con la cadena de suministro ampliada, hay más posibilidades de acelerar el flujo de información con IoT y utilizar la información para controlar el flujo del proceso o de reaccionar automáticamente a los acontecimientos.

Las posibilidades técnicas de interconexión de los datos, en forma de sensores, pequeños ordenadores, GPS o módulos de teléfonos móviles, son cada vez más baratas, potentes y accesibles. Y del lado de las arquitecturas modernas de TI, la integración de estos dispositivos en la nube es cada vez más necesaria, pero la complejidad surge a medida que más tecnologías se adaptan a ella al mismo tiempo y la naturaleza de un mercado no maduro se aprovisiona en exceso con dispositivos que utilizan protocolos y lenguajes tomados desde una perspectiva de innovación, con riesgos.

El desarrollo de SAP en IoT

SAP está invirtiendo mucho en ello, y aunque este tema sigue presente en sus "Centros de Innovación", el IoT ha estado en todo el mundo de SAP en los últimos siete años desde que la introdujeron a través de la "Plataforma de Datos en Tiempo Real" de SAP.

Hoy en día, con una S/4HANA y el Plant Connector de SAP o la SAP Cloud Platform, los escenarios alrededor del IoT pueden ser implementados principalmente en las instalaciones y basados en la nube sin desarrollos costosos y sin aumentar las referencias de los clientes. Los problemas son otros.

Otro aspecto ya se está enfocando al pensar en los procesos de negocios basados en datos: En el futuro, ya no bastará con recopilar y utilizar únicamente los datos operacionales de los procesos empresariales. Para empezar a entender, IoT es la base para abarcar otras tecnologías como la inteligencia artificial o el aprendizaje automático, en resumen, el camino es hacer que los procesos o empresas enteras sean inteligentes. Internet de las cosas es la base de la moderna "Empresa Inteligente". Le da forma a los datos y aprovecha los datos que hoy en día, sólo se almacenan y no se analizan. Aunque hablaremos de tecnologías y productos, vayamos al grano.

Fuente: SAP

Como fundamento de la recién introducida “Business Technology Platform”, el término Inteligencia se extiende alrededor de 4 pilares: Base de Datos / Gestión de Datos, Análisis, Tecnologías Inteligentes y Desarrollo de Aplicaciones / Integración

El término Tecnologías Inteligentes incluye (entre otras tecnologías) RPA, Inteligencia Artificial / Aprendizaje por Máquina, IoT y Edge Computing.

Para abarcar bajo un nombre único estas tecnologías inteligentes, SAP creó Leonardo*.

SAP Leonardo es la marca de las innovaciones de SAP centradas en las transformaciones de los negocios digitales. Es una colección de software y servicios que las organizaciones pueden utilizar para desarrollar aplicaciones de transformación digital. En primer lugar, lo introdujo como una marca para sus aplicaciones de IoT, Leonardo ha ido creciendo como el nombre de otras tecnologías de próxima generación como la Inteligencia Artificial (IA), el Aprendizaje Automático alrededor de IoT, IA/ML, RPA, y Blockchain.

*Si el lector tiene conocimiento sobre SAP Cloud Platform Internet of Things for the Cloud Foundry Environment, está incrustado en SAP Leonardo IoT. Sirve como el entorno de tiempo de ejecución para SAP Leonardo IoT.


Fuente: SAP

SAP Leonardo, para explicarlo de la manera más difícil, es un conjunto de productos y servicios (SAP lo llama tecnologías) para proporcionar una respuesta construida para el cliente en su necesidad de soluciones sobre:

  • Big Data
  • Analítica
  • Aprendizaje automático
  • Inteligencia de datos
  • BlockChain
  • Internet de las cosas
  • Procesos de negocios (aplicaciones), como Productos e Inventario, Manufactura y Activos, Transporte y Almacenamiento o Finanzas, entre otros.

Técnicamente, SAP Leonardo está en la cima de la plataforma SAP Cloud en forma de Microservicios y APIs.

Desde la perspectiva de SAP, es natural utilizar SAP Leonardo con el nuevo proceso empresarial de SAP, ya que muchos de los procesos empresariales entregados en la nueva suite de productos de SAP están directamente integrados en la plataforma SAP Cloud.

Convirtiéndose en lo que la industria llama "Inteligente", es decir, transformar los datos en bruto del sistema de registro, en "cooked data"(inteligentes) formados en la nube con algoritmos o enriquecidos con análisis.

Pero, los gigantes públicos de la nube, Amazon Web Services, Google y Microsoft (después de que abrazaron el código abierto) son la infraestructura preferida para desplegar bases de datos NoSQL que han sido diseñadas para IoT, como MongoDB, Redis, DynamoDB o CosmosDB por nombrar algunos.

Es natural entonces que los proyectos de IoT ingieran, transmitan datos en la nube mientras que el cliente podría estar interesado en mantener una consolidación financiera o un consumo analítico de los registros procesados del "System of Records" de SAP.

SAP Leonardo IoT trae inteligencia a la empresa ofreciendo cuatro caminos a la innovación:

  1. Incrustar datos de dispositivos y telemetría en las aplicaciones SAP LoB (por ejemplo, S/4 HANA, C/4 HANA, Cadena de Suministro Digital) para una suite empresarial inteligente habilitada para IoT.  
  2. Ampliación de los procesos empresariales existentes en SAP mediante la obtención de información y conocimientos de dispositivos anteriormente desconectados (por ejemplo, máquinas, productos, activos).
  3. La evolución de los procesos empresariales básicos es estable mientras se crean nuevos modelos empresariales habilitados para IoT, en el contexto de los sistemas empresariales de SAP.
  4. Extendiendo los procesos de negocio "to the Edge", orquestado desde la nube. SAP Leonardo IoT ayuda a ejecutar transacciones de negocios correlacionadas con los datos del dispositivo, cerca de la fuente de datos de IoT, en el Edge.

Basándose en las necesidades de los clientes, a principios de 2019, SAP anunció una asociación ampliada con Microsoft y AWS para IoT. Con este enfoque, SAP Leonardo IoT se integra con los servicios de IoT de Azure y Amazon Web Services, proporcionando a los clientes la capacidad de contextualizar y enriquecer sus datos de IoT con los datos empresariales de SAP.

Desde el punto de vista técnico, SAP Leonardo IoT aprovecha los servicios de Azure IoT, como Azure IoT Hub y Azure IoT Edge, para brindar acceso a una conectividad segura a escala, funcionalidad de administración de dispositivos y soporte de computación de vanguardia.

Se ha proporcionado a los clientes la capacidad de combinar de forma inteligente los datos empresariales para ofrecer capacidades y servicios de IoT industrial para ser consumidos por las aplicaciones empresariales de SAP. 

 

Fuente: Microsoft

Además, los clientes pueden extender sin problemas sus procesos de negocio basados en soluciones SAP a la plataforma Azure IoT Edge utilizando las SAP Essential Business Functions (EBF) de SAP Leonardo IoT Edge. Los clientes pueden optar por Microsoft Azure IoT Edge como entorno de ejecución para las SAP Leonardo IoT Edge Essential Business Functions. 

Se planea que SAP Edge Services EBF (por ejemplo, Field Service Management) se ejecute en un AWS IoT Greengrass, pero aún no se ha hecho público. 

AWS IoT Greengrass es un software que extiende las capacidades de la nube a los dispositivos locales. Los aceleradores de soluciones ayudan a construir soluciones para casos de uso industrial, de consumo y comercial utilizando AWS IoT Greengrass. Los clientes pueden comprobar cómo es adoptado por otros como Novartis en este blog.

Source: Amazon Web Services


Con un mercado en el que el 40% de las empresas manufactureras ya están impulsando proyectos de IoT, el enfoque aporta una solución más madura, más consultores con experiencia y mejores productos. ¿Cómo funciona?

En el próximo artículo hablaremos en detalle sobre las bases de IoT para el despliegue de proyectos. ¡No te lo pierdas y subscríbete para recibirlo si estás interesado!


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