Migración del Data Center a AWS, incluidos los sistemas SAP de MRG

 

Lo que realmente nos convenció para migrar nuestro centro de datos fue nuestra visión de futuro. Trasladar nuestra infraestructura a la nube es solo el primer paso.

En 2018, Madrileña Red de Gas decidió migrar su centro de datos a la nube pública. La empresa de suministro de gas, fundada en 2010, suministra hoy gas a 59 municipios de la Comunidad de Madrid, incluida la propia capital, y cuenta ya con más de un millón de clientes. En cuanto a los puntos de suministro, es el tercer proveedor de gas de España, con más de 898,000 puntos de suministro.

La empresa, que desde el primer día ha ido ampliando su negocio y aumentando su base de clientes, tiene claro que la orientación al cliente es clave para su continuo desarrollo y que, en consecuencia, el rendimiento y la innovación no son solo algo en lo que insiste, sino una parte integral de su ADN.

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El Reto

Al principio, la empresa buscaba aumentar su capacidad de respuesta a través de una estrategia de TI basada en la externalización del centro de datos. “No somos una empresa que quiera dedicar todo su tiempo y esfuerzo a la tecnología, por lo que hemos optado por encontrar un socio que pueda gestionar nuestros sistemas e infraestructuras por nosotros. Del mismo modo, no queríamos invertir en la propiedad de activos de TI, por lo que necesitábamos una solución todo en uno”, explica Glen Lancastle, director de sistemas y operaciones de clientes de la empresa.

Trabajar con un proveedor de servicios fiable es una estrategia que sigue siendo viable en la actualidad, pero con el paso del tiempo, el modelo demostró ser incapaz de ofrecer la adaptabilidad que la empresa necesitaba. “Aunque se subcontrató el servicio al 100%, cada vez que pedíamos algo nuevo, teníamos que pasar por todo el proceso de negociación de costes y plazos de entrega de nuevo. Necesitábamos operar dentro de un marco más flexible y superar esas limitaciones”, añade el director.

La organización también quería reducir los costes recurrentes de infraestructura ampliando sus opciones y pasando de una tarifa plana a un modelo de pago por uso. “Es un modelo más equitativo y ventajoso para la gestión de TI. Buscábamos más transparencia y flexibilidad porque sabíamos que nuestros requisitos de uso cambiarían”, dice Lancastle.

Por ello Madrileña Red de Gas invitó a los proveedores de servicios especializados en nube privada, nube híbrida y nube pública a presentar sus propuestas a la compañía. La propuesta presentada por Amazon Web Services (AWS) resultó ganadora. Sobre esta decisión, el director de sistemas explica, “Lo que realmente nos convenció para migrar nuestro centro de datos fue nuestra visión de futuro. Trasladar nuestra infraestructura a la nube es solo el primer paso. Evaluamos todas las posibilidades de las que disponíamos y consideramos los tiempos de respuesta para nuestros nuevos requisitos”.

Pero, dado que el 80% de su negocio está gestionado por sistemas SAP, incluyendo las herramientas SAP Utilities (IS-U), el software fundamental para el sector, y SAP NetWeaver, la plataforma de desarrollo, suministro y gestión de aplicaciones en un entorno de software heterogéneo, también era fundamental que el proveedor de energía encontrara un socio que pudiera ofrecer de forma fiable soluciones y consultas especializadas de SAP en la nube.

Para encontrar a este especialista, la empresa presentó otra solicitud de licitación. Dos grandes consultoras y dos empresas más pequeñas presentaron propuestas. “Descubrimos a Linke, la empresa elegida, a través de una búsqueda en la web y pensamos que su conocimiento y experiencia en sistemas SAP encajaría a la perfección. También nos atrajo su tamaño. Creíamos que una empresa más pequeña podría ser más receptiva y encajar mejor en nuestra forma de trabajar. Puede que seamos una gran empresa de servicios públicos, pero en TI queremos estar a la altura del espíritu de innovación, capacidad de respuesta y eficiencia que normalmente se encuentra en una PYME”, afirma Glen Lancastle.

La Solución

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Bajo la dirección de su socio, MRG se orientó hacia el nuevo modelo con la vista puesta en las ventajas de trasladar sus sistemas a la nube. En poco más de dos meses había completado el 90% de la migración de su centro de datos. A esto le siguió un periodo de estabilización durante el cual se concentró fundamentalmente en los retos que planteaban determinadas aplicaciones que, por su arquitectura, no eran compatibles con los entornos de la nube.

Tanto MRG como Linke son conscientes de la complejidad del proyecto que emprendieron: “Todos los sistemas se movieron, incluyendo los críticos. Este fue un paso audaz porque, hasta ahora, ha habido muy pocas migraciones de centros de datos de una sola vez a la nube pública”, reflexiona el Director.

Una vez finalizado el viaje a la nube, la organización advierte que, con cualquier iniciativa de este tipo, es imprescindible tener en cuenta lo siguiente:

Sistema actualizado

Para facilitar el proceso y asegurar la correcta transferencia de conocimientos es importante que la configuración original del sistema esté bien documentada y actualizada.


Prevención de retrasos

No lo consideres solo como un proceso técnico. Requiere metodología y coordinación entre los diferentes departamentos de negocio y una multitud de proveedores. Esto evitará retrasos.


Soluciones rápidas

No todas las aplicaciones serán compatibles con la nube, y esto debería tratarse antes de que se vuelva problemático.


Doble comprobación

Una vez finalizado el proyecto, se debe realizar una auditoría del sistema para confirmar que todo funciona como debe ser, identificar posibles áreas de mejora y, por supuesto, documentar la nueva configuración.

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“La migración del centro de datos era mucho más que un mero procedimiento técnico y requería la coordinación entre muchos proveedores y departamentos de MRG. Como resultado de esto, se requería una gran sensibilidad empresarial, tanto por nuestra parte como por parte de Linke”, resume el Director.

Los Beneficios

Una vez finalizado el proceso de “subida y cambio” la empresa está satisfecha con el resultado. “En este momento se han alcanzado los objetivos de nuestro cambio a AWS y estamos donde queríamos estar” continúa. Madrileña Red de Gas ha consolidado sus sistemas en la nube y ahora comienza a cosechar los frutos de una mayor capacidad de respuesta a la hora de adaptar sus infraestructuras a sus necesidades cambiantes.

Además, el proyecto permitió a la empresa cambiar sus modelos de SLA (acuerdos de nivel de servicio), que ahora se centran en la experiencia del usuario y están vinculados al rendimiento del negocio. A partir de ahora, la empresa tiene la intención de mirar hacia el futuro aprovechando una serie de capacidades que le ofrece AWS.

El Futuro

A corto plazo, Madrileña Red de Gas quiere capitalizar la nube optimizando aquellas áreas receptivas a una mayor adaptabilidad, flexibilidad y capacidad de respuesta, a la vez que busca reducir los costes. Trabajando junto a Linke como socio en estas nuevas iniciativas, pretende replantear su arquitectura, poder encender y apagar los equipos de forma más dinámica y empezar a utilizar el modelo de reservas que ofrece la plataforma en la nube.


Además, tal y como explica Glen Lancastle, al haber optado por la nube, la compañía tendrá en cuenta los servicios ofrecidos por AWS antes de seguir adelante con cualquier desarrollo porque “al hacerlo logramos simplificar”. En sus planes también destaca el uso de la nube para promover iniciativas en torno a Internet de las Cosas, el aprendizaje automático y otras áreas, lo cual dará a la empresa una ventaja competitiva.

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